番薯是什么(番薯的来历)

  番薯,山东人叫地瓜,番薯的番字就是外来的意思。这个埋在土里,外表平平无奇,内在丰富的物种,在灾荒与干旱的年代曾经是救命口粮。

  更为传奇的是番薯作为舶来品,当年可是战略物资,靠走私才得以传入中国。

  番薯的起源:源自美洲,被西班牙人传播开

  番薯的出生地是南美洲及大、小安的列斯群岛。番薯最大的特点就是高产、适应性强,而这一点也成为番薯能流传到世界的重点。

  番薯早在几千年前就被印第安人种植,也是玛雅人的主要食物。直到1492年10月12日,哥伦布率领船队到了美洲大陆然后就发现了诸多奇妙的物种,其中番薯作为其中一种异域礼物献给了西班牙女王。

  随着西班牙人的殖民活动,番薯也因为其产量大,适应性强的特点随着西班牙人的殖民脚步传到东南亚一带。

  有粮食就意味着可以养活更多的人口,所以现在司空见惯的番薯在当时被西班牙人视为“战略物资”,禁止传播。

  靠走私进入中国

  番薯传入中国一般认为有广东、福建几条路线。

  通认的引进番薯第一人是广东人陈益。万历年间,陈益搭乘友人商船来到安南(越南),安南官员用番薯接待了陈益等人。番薯吃起来香甜软滑,还能充饥。

  从此陈益开始特别留心番薯的生长习性与栽培方法,两年后他冒着杀身的风险贿赂收买士卒,把薯种藏在铜鼓中偷偷带回国。

  回国之后,陈益在虎门购置几十亩地,种植番薯,成为番薯引进中国第一人。

  12年后福建商人陈振龙及子到吕宋(菲律宾)做生意。也发现了番薯这个物种,对比之下番薯亩产量甚至能达到十倍于福建水稻。想到家乡土地贫瘠,粮食不足,陈振龙决定把番薯带回国。

  然而当时的西班牙殖民者把番薯作为战略物资看待,严禁种、苗外传,海关查核非常严格,陈振龙几次想要偷运都不成。

  最终,陈振龙想到一个办法,他先用重金贿赂当地土著取得一些藤蔓,然后把藤蔓与缆绳缠在一起,又用污泥涂黑,终于骗过西班牙海关,偷运回国。

  回国后第二年,恰逢灾难,陈振龙向福建巡抚上书推荐推广番薯,终于在东南沿海得到广泛推广。徐光启在上海丁忧时,得知福建番薯救荒的事情后,遍将番薯引种到上海、江苏,之后历经几次推广,到清朝时期,番薯以其产量大、适应性强的特点终于遍及全国,成为稻米、小麦、玉米之后第四大粮食作物。
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