什么是藤壶(藤壶是怎么形成的)

  最近经常看到一些有趣的国外短视频,就是一些人专门给海龟、鲸鱼之类的海洋动物清理身上的藤壶,看着这些动物身上触目惊心的藤壶被清理干净,给人一种特别爽,特别解压的感觉。那么藤壶到底是个什么生物呢?为啥会让海洋动物痛不欲生?

  对于不了解藤壶的人来说,可能觉得藤壶是一种贝壳类的动物,类似于牡蛎之类的软体动物,毕竟它好像也有一个坚硬的贝壳,吸附能力也很强。但是实际上藤壶和软体动物八杆子打不着,它反而是和螃蟹龙虾之类的动物是亲戚。藤壶属于节肢动物,是甲壳亚门动物中的蔓足亚纲。

  目前全世界有大约1400余种藤壶,这些藤壶都是海洋动物,一般生活在浅海或潮水中。

  藤壶的一侧可以固定在各种基质上,这些基质可以是鲸鱼海龟之类的动物,也可以是海中的礁石甚至是船舶的船底等,它们通过一种腺体分泌一种钙质胶水,这种胶水的结构更接近于水泥。藤壶分泌的这种水泥的凝固速度非常快,是已知的最强大的天然胶水之一,当它凝固以后,它的抗张强度能够达到350公斤/平方厘米,粘合强度可以达到1.5~4.2公斤/平方厘米,正是这种非常强的粘度使得藤壶能够紧紧的吸附在物体表面上,一般的浪花或者摩擦都很难是它们脱落下来。

  当藤壶吸附在船底而没有及时清理的时候,大量的藤壶会大大地增加船舶行驶的重量和阻力,据说大量生长的藤壶能够使得船舶的阻力增加60%,并且使得燃油消耗增加40%以上。虽然很多船舶在船底水下部分会涂上有毒的油漆,但是有的时候依然不能阻止藤壶的吸附,所以海上的船舶需要定期清理下船底。

  如果说藤壶吸附在船底只是降低人类的运输效率,那藤壶吸附在各种海洋动物身上,对这些海洋动物就是比较致命的。特别是一些行动较为迟缓的海洋动物,比如海龟和鲸鱼,很容易被藤壶吸附,特别是海龟,坚硬的龟壳很适合藤壶生长,它们会将自己的水泥胶水和龟壳融为一体,而且随着时间的推移藤壶会越来越多,最终长满海龟全身,密密麻麻的藤壶是密集症患者的恐怖之源。

  海龟身上过多的藤壶会导致海龟移动速度更慢,影响海龟的进食,额外的重量又会影响海龟的游泳能力,使得它游起来更加吃力。所以海龟身上生长过多的藤壶对海龟是不利的,而且最严重的是,有的时候藤壶会钻入海龟体内,造成海龟感染。

  但是藤壶本身是没有啥危害的,它没有毒,也不需要吃海洋动物的肉或皮肤,它们都是一些滤食性动物,过滤海水中的碎屑来生活的,所以少量的藤壶并不会对海龟造成太大的影响。

  相对而言,体型更庞大的鲸鱼虽然也会被藤壶寄生,但是并没有海龟这么严重,这主要是因为鲸鱼的体表一般是比较柔软的皮肤,藤壶是无法直接永久性的吸附在表面的;其次就是我们经常会见到很多鲸鱼喜欢跃出水面,然后重重的摔下来,激起很大的水花,这就是鲸鱼利用这些水花的冲击力清理掉身上寄生的藤壶,虽然不能保证100%的清理藤壶,但是却也能够清理绝大多数的藤壶。

  所以藤壶在鲸鱼身上一般只会寄生在某些部位,并不会像海龟那样长满藤壶。

  对于没有手的海洋动物来说,清理烦人的藤壶还是挺难的。不过藤壶在海洋中也有自己的天敌,其中最大的敌人是海螺,这些软体动物能够用它们的齿舌磨穿藤壶的钙质外骨骼,然后以内部柔软的身体为食,贻贝也能够捕食藤壶幼虫,海星也能够吃藤壶。

  另外就是藤壶其实也是一种美食,人类也是可以吃的。
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